06월호 생생 연구현장

기술이전·사업화·창업 3관왕
“비결은 기업가정신 내재화”

고려대학교 브릿지플러스
(BRIDGE+) 사업

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최근 우리 대학사회는 지속적인 학령인구 감소와 4차산업혁명 시대의 큰 파고에 맞서 교육과 연구 기능 모두에서 대대적인 혁신을 꾀하고 있습니다. 또한 대학이 보유 중인 지식재산을 활용해 독자적인 존립 기반을 마련하려는 노력도 계속되고 있습니다. 한국연구재단은 대학들의 이런 적극적인 자립 노력을 창의적 자산 실용화 지원 사업, 이른바 ‘브릿지플러스(BRIDGE+)’ 사업으로 응원하고 있는데요. 이 가운데 특히 고려대학교(총장 정진택)는 BRIDGE+ 사업을 지렛대 삼아 매년 우수한 기술이전·사업화 성과를 기록하며 미래 활로를 고민 중인 대학가의 큰 주목을 받고 있습니다.

대학의 창의력을 사업화하라

“비단 BRIDGE+ 사업뿐만이 아닙니다. 기술이전과 사업화를 포함해 대학의 미래를 결정하는 것은 결국 ‘사람’입니다. 대학의 가장 큰 자산이자 구성원인 연구자, 학생, 교직원들이 모두 기업가 정신을 내재화하는 것이 이번 BRIDGE+ 사업에 임하는 고려대의 가장 큰 목표라 할 수 있습니다. 대학의 창의적인 지식재산 위에서 탄생한 유니콘 기업들이 다시 대학의 자유로운 학문풍토를 뒷받침하고 있는 스탠포드, 하버드의 사례처럼 국내 대학들의 재정 자립 모델을 만들어보고자 하는 것이지요.”

허 준 산학협력단장

국내 대학들은 그간 다수의 잠재력 있는 아이디어와 특허 등을 배출했지만 실용화에 어려움을 겪어 왔습니다. BRIDGE 사업은 대학이 이렇게 연구개발을 통해 쌓아온 창의적인 지식재산들이 시장에서 원하는 수준의 상용화 단계에 이를 수 있도록 ‘창의적 자산 후보군 탐색→자산 실사→실용화 자산 설계→비즈니스모델 설계→실용화 개발→성과 창출→후속지원’ 과정을 지원하는 사업입니다.

2기에 해당하는 BRIDGE+ 사업은 2015년부터 추진된 1기 사업을 개편해 2018년부터 5년 간 추진되고 있습니다. BRIDGE+ 사업은 특히 기술 간 융합으로 인공지능, 사물인터넷 등 신산업이 창출되는 4차 산업혁명 환경에 대응하기 위해 지식재산 고도화와 기술이전 전담조직 강화 등 대학의 기업가적 역할 강화에 주력하고 있습니다. 총 18개 대학이 참여하고 있는 가운데 고려대는 BRIDGE에 이어 BRIDGE+ 사업에서도 최우수 등급에 선정된 바 있습니다.

교원들을 위한 창업설명회 고려대학교

지난 1기 사업을 통해 고려대가 거둔 성과는 가히 독보적이라 할 만한데요. ▲대학 기술이전 및 특허출원 실적 전국 사립대 1위 ▲BRIDGE 사업 실용화 경진대회 기술이전 부문 최우수상(2017) ▲국가 연구개발 사업 기술이전·기술사업화·창업 부문 최우수 기관(2018) ▲한국연구재단 이슈페이퍼 선정  4차산업혁명 관련 5대 플랫폼 신기술 보유 종합사립대 1위 등의 영예뿐만 아니라 국제적인 대학평가(QS)에서도 5년 연속 국내 종합사립대 1위를 유지하고 있는 것이 이런 대내외의 평가를 뒷받침하고 있습니다.

발굴부터 투자연계까지 ‘KU SBIR’

고려대는 특히 정부가 지원하는 기술사업화 사업의 핵심지표가 되는 기술료 수입액에서 두드러진 상향 추세를 보이고 있습니다. BRIDGE 사업 초기인 2015년부터 BRIDGE+가 진행 중인 지난해까지 5년간의 기술료 수입이 이전 5년 간 122억 원에서 195억 원으로 59.4%의 극적인 증가를 기록했습니다.

또한 시작품 제작지원, 기술금융연계, 사후 컨설팅 등의 지원체계를 구축해 교원 창업기업이 2018년 한 해에만 약 75억 원의 IP투자금융을 유치할 수 있도록 도왔습니다. 2019년에는 BRIDGE+ 사업비와 대학대응자금 등 7억 원 규모의 시작품 제작지원을 통해 고려대가 보유한 유망 지식재산의 상용화 가능성 검증과 사업화 성공률 제고에 힘썼습니다. 이에 더해 매년 130여 건 이상의 정밀한 실태조사를 통해 기술이전 기업의 후속관리와 지원에도 힘을 아끼지 않았습니다.

대학 창의적 자산 시작품 시연회 KU스타트업 부트캠프

이 같은 전주기적 관리체계에 힘입어 고려대는 새롭게 시작된 BRIDGE+ 사업에서도 어김없이 2년 연속 A등급을 받았습니다. 고려대의 이런 성공가도는 이미 상당 기간 계속돼 온 재정 자립과 기업가 정신 내재화의 노력이 밑바탕이 되었습니다. 때마침 이어진 BRIDGE와 BRIDGE+ 사업은 그런 움직임들을 보다 공고히 시스템화할 수 있는 중요한 동력이 되고 있습니다.

고려대 산학협력단은 BRIDGE 사업이 본격화되기 이전부터 다양한 기술사업화 방안들을 실험했습니다. 자체 재원을 통해 시행했던 다양한 실제 사례들을 바탕으로, 수요 기반 실태조사와 기술 분야별 전문조직화 등을 통해 국내 대학 현실에 가장 적합한 기술사업화 전략을 고민해 왔습니다. 대표적인 것이 KU SBIR(Korea University Small Business Innovation Research)이라는 특화된 기술사업화 프로그램입니다.

도미니카공화국 방문 한국대학(고려대) 기술사업화 조직 견학 및 세미나 스위스 대사관, 제약기업과의 기술사업화 협력 미팅

“기술사업화 전문가 집단이 성공 열쇠”

고려대 BRIDGE+ 사업의 주축 기술사업부 구성원들

벤치마킹의 모델이 된 미국의 SBIR은 각 연방기관이 공고하는 연구개발 과제에 참여하는 중소기업에 대해 초기 연구개발부터 제품화 단계까지 자금을 지원하는 제도입니다. 고려대는 이를 국내 기술사업화 상황과 BRIDGE+ 사업에 맞춰 개량하고 재설계했습니다. 빅데이터 분석기법과 발명자 및 비즈니스 인터뷰를 통해 고려대가 보유한 약 4,800여 건의 유효 특허자산 중 기업의 최종 수요기술로 상용화될 가능성이 큰 전략 자산을 발굴하고, 제품화와 투자 연계까지 실용화 전 과정에 인력과 재원을 집중적으로 투입하는 것입니다. 지난해의 경우 이 같은 스텝업(Step-up) 방식의 고도화 프로세스에 따라 발굴된 기술씨앗은 총 121건, 펀드 조성규모는 약 265억 원에 이르고 있습니다.

허 준 산학협력단장은 “이렇게 발굴된 기술씨앗과 발명자의 전략자산을 고도화·실용화할 수 있는 시스템의 또 다른 큰 축은 사람”이라며 “고려대는 그간 중장기적인 투자를 통해 행정조직이던 산학협력단을 기술사업화 조직으로 체질 개선하는 데 많은 노력을 기울여왔다”고 강조합니다.

고려대의 BRIDGE+ 사업을 총괄하는 산학협력단 기술사업부는 현재 3명의 변리사를 포함, 기술거래사와 기업기술가치평가사, 창업보육전문매니저, 창업지도사 등 분야별 18명의 전문가가 포진해 있습니다. 이 같은 국내 최정상급의 기술사업화 집단 양성과 지속적인 교육훈련이 BRIDGE+ 사업을 통해 빛을 발하고 있는 우수 성과들의 또 다른 중요한 밑거름이라는 게 허 단장의 설명입니다.

“BRIDGE+(Beyond Research Innovation and Development for Good Enterprises)라는 사업명이 시사하는 것처럼 오늘날의 산학협력은 대학의 재정여건 개선을 넘어 사회와 국가 발전 모두에 기여해야 하는 소명이 있습니다. 공교롭게도 이런 사업 목표는 우리 대학의 3대 전략 중 하나인 ‘참여소통형 네트워크 혁신’과도 일맥상통해 더 높은 수준의 상승효과를 일으키고 있기도 합니다. 고려대는 현재에 머물지 않고 BRIDGE+ 사업 기간 내에 개방형 혁신 시스템을 완성하는 것을 목표로 앞으로도 계속해서 미래 기술 혁신을 선도하는 대학이 되기 위해 최선을 다하겠습니다.”

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