08월호 포커스 人

집단지성이 이끄는
선진 한국의 마중물

한국연구재단 국책연구본부
문애리 본부장 (덕성여자대학교 약학대학 교수)

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4차산업혁명, 일본수출규제, 고령화, 기후변화, 저성장 그리고 코로나19 바이러스까지, 최근 우리 사회는 전례를 찾기 힘든 큰 도전들과 마주하고 있습니다. 밖으로는 급변하는 산업 환경과 국제 지형에 맞서 경쟁력을 강화해야 합니다. 국민의 안전과 삶의 질이라는 내부 과제 역시 미룰 수 있는 성질의 것이 아닙니다. 하지만 어느 것 하나 단기간에 해결할 수 있는 일들이 아닙니다. 최소 수년에서 수십 년의 꾸준한 정책적 관심과 투자, 특히 한 발 앞서 민간과 시장의 마중물 역할을 해야 하는 공공 연구개발의 역할이 중요한 사안들이지요. 문애리 국책연구본부장이 무엇보다 ‘집단지성의 힘’이 필요하다고 역설하는 것도 그 때문입니다.

“그냥 있으면 아무 일도 안 일어나”

지난 4월 부임한 문애리 신임 국책연구본부장은 유방암 전이 기전 연구의 전문가입니다. 1997년 미국 웨인주립대 교환교수를 지내며 유방암 전이의 신호전달경로 연구를 시작한 이래 꾸준하고 성실한 연구로 결국 암세포 전이 유전자와 관련 효소의 역할을 세계 최초로 밝혀낸 바 있습니다. 지난 2001년 연구재단 우수연구센터 세부과제를 시작으로 최우수 실험실(2005), 국가지정연구실(2008), 대학중점연구소(2016) 선정 등을 발판으로 계속해서 독창적인 연구 성과들을 낳으며 이 분야의 세계적인 권위자로 떠올랐습니다.

Q웹진 독자들을 위해 본부장님의 주요 연구 분야를 소개해주세요.

유방암은 여성 암 가운데 1위이고 최근에는 국내 젊은 환자의 비중이 미국이나 유럽보다 높아 많은 관심을 기울여야 할 질환입니다. 유방암은 특히 전이 이전과 이후의 생존율이 크게 차이나기 때문에 조기에 발견하는 것이 무엇보다 중요합니다. 조기에 발견되면 외과적 수술이 가능하지만 전이가 되면 손을 쓸 수 없는 경우가 많아집니다. 보통의 세포는 여러 가지 성분들로 구성된 기질세포에 둘러싸여 있어서 이를 뚫고 나오기가 어렵습니다. 하지만 공격적으로 변한 암세포는 단백질 분해 성향이 생겨 자신을 둘러싼 기질세포를 뚫고 나와 혈관으로 흘러들어 전이를 일으키게 됩니다. 제가 궁금했던 것은 왜 정상세포나 양성종양이 악성으로 변해 전에 없던 침윤성을 갖게 되느냐 하는 점이었습니다. 더불어 암세포 주변의 면역세포와 섬유세포 등 이른바 종양미세환경이 어떻게 유방암의 전이를 촉진 또는 감소시키는지도 관심사였습니다. 그래서 대학중점연구소 선정 이후부터는 혈관과 면역, 천연물, 동물실험 전공의 덕성여대 약대 교수들과 함께 암세포와 주변 환경의 상관관계를 연구하며 암 전이 기전을 포괄적으로 규명하고 제어하는 데 주력해왔습니다.

Q연구뿐만 아니라 과학기술 정책 분야에서도 풍부한 경험을 쌓으신 것으로 알려져 있습니다.

올해로 교수 생활이 26년째를 맞게 되었습니다. 교수의 본분이라면 무엇보다도 한 분야의 깊이 있는 연구와 강의입니다. 그래야 경쟁력 있는 연구 성과를 도출할 수 있고 좋은 학문 후속세대들을 길러낼 수 있습니다. 저 역시 처음에는 제 연구에만 몰두했습니다. 유학을 마치고 돌아와 여성에게 호의적이지 않은 환경에서 육아까지 병행하자니 다른 곳에 시선을 돌릴 여유가 전혀 없었습니다. 그러던 중에 우리나라 대표 여성 과학자인 나도선 박사님의 호출을 받았습니다. 여성생명과학기술포럼 창립(2001)을 도와달라는 부탁을 받고 할 수 있는 만큼만 하겠다는 생각으로 시작한 게 지금에 이르게 되었지요. 대선배님의 부탁이라 거절이 어려웠지만, 당시 속내는 가뜩이나 부족한 시간을 또 쪼개야 한다는 부담감이 더 컸습니다. 각자 최선을 다하면 될 일이지 왜 이렇게 힘을 모아야 하는지 이해도 못했고요. 하지만 맨땅에 헤딩하듯 시작된 노력들이 여성과기인 채용목표제 등으로 정착되어가는 모습을 보면서 ‘가만히 있으면 아무 일도 일어나지 않는다’는 경험을 얻었습니다. 나의 일 이상으로 공공의 나아갈 방향을 제시하는 것도 중요하다는 것을 깨달은 것이지요. 이후부터는 대외 활동에 대한 요청을 가급적 거절하지 않게 됐습니다.

Q다수의 국가연구개발사업과 학내 보직들 그리고 과총, 여성과총, 대한약학회, 국가과학기술자문회의까지 정말 감당하기 쉽지 않으셨을 것 같은데요?

무엇보다 여성을 자리에 앉혀 놨더니 뭐가 잘 안 되더라, 이런 소리를 듣기 싫었습니다. 많은 부분 개선이 되고 있다고는 하지만 여성이 과학기술인으로 살아가기에는 여전히 많은 어려움이 따릅니다. 이런 현실을 극복하는 첫 번째 조건은 물론 여성 과학자 스스로 전문지식과 실력을 갖춰야 하는 것입니다. 두 번째는 무슨 일이 있어도 맡은 일을 해내는 책임감이 필요하다고 생각합니다. 자리라는 것이 추구해서도 안 되고 또 한다고 되는 것도 아닙니다. 내 의사와 상관없이 주어지는 일종의 소명 같은 것입니다. 그런 만큼 제 본연의 일들뿐만 아니라 이렇게 뜻하지 않은 역할들에서도 내가 최선을 다하고 모범이 되어야 다른 후배들에게도 길이 열린다는 사명감을 잊지 않으려고 노력했습니다. 생명과학 분야는 한 번 실험이 시작되면 보통 밤낮이 없이 진행이 되곤 하는데요. 맡길 데가 없어서 주말마다 실험실에 데리고 다녔던 두 딸이 엄마 같은 전공은 안 하겠다고 선언을 했어요. 열심히 살았지만 딸들에게는 롤모델이 못 된 것이지요(웃음). 하지만 연구재단에 오기 얼마 전에는 자신의 분야에서 혼자만이 아니라 모두를 생각하며 열심히 하는 모습이 좋아 보인다면서 ‘전공은 다르지만 엄마 같은 여성이 되고 싶다’고 말하더군요. 딸들에게 들은 최고의 찬사가 다시 새 역할과 낯선 임지로 향하는 제게 정말 큰 힘이 됐습니다.

“부딪혀도 함께해야 힘 생겨”

오라 에 라보라(Ora et Labora). ‘기도하고 일하라’는 뜻의 이 라틴어는 단순한 기도와 노동의 반복을 통해 신과의 합일을 추구했던 서구 수도회들의 정신을 압축하고 있는 문장입니다. 다람쥐 쳇바퀴 돌 듯 연구실과 집을 오가는 생활 속에 진리와의 일치를 꿈꾸는 연구자들의 삶도 이와 크게 다르지 않을 듯합니다. 문 본부장 역시 대전의 새 숙소와 연구재단을 오가는 단순한 생활이 오롯이 한 곳에만 몰두했던 새내기 연구자 시절을 떠올리게 해 묘한 설렘을 느끼게 된다고 합니다.

Q연구재단에 부임하신 지 석달이 지났습니다. 새로운 환경에서 불편함은 없으신지요?

자취 생활이 처음입니다. 결혼 후 곧바로 유학을 떠나고 가족을 꾸렸기 때문에 이렇게 혼자만 지내는 게 낯설기도 합니다. 서울서 나고 자라 타지에서 사는 것도 처음이고요. 그런데 이상하게 뭔가 좀 더 싱싱해지는 느낌이 듭니다. 주말에 집에 갔다가 일요일 저녁 기차를 타고 대전역에 내릴 때마다 이번 주에는 또 어떤 일이 나를 기다릴까, 누구를 만나게 될까 공연히 마음이 설레어지기도 합니다. 개인적으로 내가 새로운 경험에 두려움이 없는 사람이었다란 사실도 새롭게 알게 되었습니다. 원룸 형태의 숙소도 별다른 살림 없이 책상과 의자, 침대만 갖추고 사는 데 그게 오히려 마음의 지평을 넓어지게 하는 것 같습니다. 오로지 새로운 일에만 몰입할 수 있는 완벽한 여건이 갖춰진 셈입니다.

Q전공인 의약·바이오를 넘어 이공계 전반의 국책사업을 책임지게 됐습니다. 업무 파악에 어려움은 없으신지요?

말씀처럼 국책연구본부는 연구재단에서 가장 많은 분야를 관장하고 또 가장 규모가 큰 조직이기도 합니다. 사실 선정 당시에는 제 전공을 넘어 실로 다양한 스펙트럼을 아우르는 것에 대해 걱정도 있었습니다. 그나마 위안이 됐던 것은 몇 년 전부터 과학기술단체장과 정부 위원회 활동을 통해 국내 이공계 분야 대부분을 두루 살펴 볼 수 있는 기회가 있었다는 것입니다. 그래서 국책연구본부 10개의 기술 분야(신약·차세대바이오·뇌첨단의공학·나노반도체·소재부품·정보융합·에너지환경·우주·원자력·공공기술)가 모두 어렵기는 하지만 아주 생소하지만은 않습니다. 특히 각 분야별 최고의 전문가들인 단장님과 실장님들이 매주 월요일 한 자리에 모여 현안과 이슈를 공유하고 이를 다시 연구재단 전체회의에서 브리핑하는 과정이 업무파악에 큰 도움이 되고 있습니다.

Q큰 예산과 복잡한 이해관계를 조율해야 하는 만큼 리더십에 대한 고민도 많으실 듯합니다.

그간 학교와 학회, 정부 위원회 등을 거치며 역시 가장 중요한 것은 ‘집단지성의 힘’이라는 것을 경험해왔습니다. 어떤 문제든 간에 생각이 다른 사람들은 존재합니다. 이런 차이들에 대해 토론과 논쟁은 당연한 것입니다. 하지만 절차가 복잡하고 괜한 에너지 낭비인 것 같아도 이런 지난한 과정 속에서 도출되는 합의된 의견만이 추진력을 갖게 된다는 것을 알게 되었지요. 물론 끝까지 견해가 바뀌지 않은 경우가 더 많습니다. 하지만 본인의 생각에 반해도 수긍을 하고 힘을 모을 수 있는 계기가 됩니다. 저 역시 많은 일에서 제가 생각하는 결론이 있습니다. 당연히 이를 설득하려고도 하지만 논박을 받으며 제 생각이 조금씩 수정되는 과정도 제게는 즐거운 일입니다. 우리 국책연구본부가 분야별로 워낙 특성들이 다양하고 복잡한 데다 국책연구로서 지향점도 모두 다릅니다. 하지만 본부 전체를 이끄는 방향을 결정해야 할 때는 젊은 직원부터 본부장인 저까지 충분한 소통과 토의를 거쳐 결정하는 것을 지향해야 한다고 생각하고 있습니다.

“누구에게나 중요한 역할과 책임”

최근 2년간 과학기술정보통신부 산하 정부출연연구기관들은 고유의 ‘역할’과 ‘책임’을 새롭게 다듬는 임무 재정립, 이른바 R&R(Role&Responsibility) 수립에 큰 힘을 쏟았습니다. 정부의 책상 위가 아니라 현장의 연구자들이 직접 국가사회를 위해 해야 할 각자의 핵심 역할과 세부 과제를 도출하도록 한 것입니다. 문 본부장은 이런 역할과 책임에 대한 고민이 조직만의 일이 아니라 누구에게나 필요한 일이라고 강조합니다. 그 역시 새로 맡게 된 국책연구본부장의 자리가 어떤 역할과 책임을 감당해야 하는지 고민을 거듭하는 중입니다.

Q최근 국책연구본부가 특별히 신경 쓰고 있는 일이 있다면 어떤 것인가요?

기초연구가 연구자 중심의 과제들을 지원한다면 국책연구는 국가 공동체, 즉 정부와 기업, 국민이 필요로 하는 연구를 지원하고 관리하는 것입니다. 그렇다면 무엇보다 수요자에게 정말 필요한 것이 무엇인지 정확히 찾아낼 수 있는 기획이 중요하지요. 부임 직후 본부의 다양한 층위를 아우르는 30여 명의 인원으로 ‘국책연구성과제고 T/F’를 구성한 것도 그 때문입니다. 그간 눈에 보이면서도 업무량과 시간에 쫓겨 어쩔 수 없이 미진했던 일들을 정확히 확인하고 조금씩이라도 개선하기 위한 것이지요. 현재 기획, 평가, 성과관리, 성과활용과 확산까지 국책연구개발사업의 전체 프로세스 현황과 개선점을 담은 보고서 초안을 마련해 외부 전문가와 관련 부처의 의견을 수렴하는 중입니다. 다음 달에는 연구재단 자체 보고를 거쳐 실행하려고 막바지 구슬땀을 흘리고 있습니다.

Q본부장님과 국책연구본부 구성원들의 새 방향성을 귀띔해 주신다면?

현재 국책연구본부 10개단별로 어떤 연구가 필요한지를 기획하고 있습니다. 말씀드린 것처럼 연구자의 선호도보다는 국가 공동체에 필요한 과제를 찾는 데 집중하고 있지요. 향후 연구개발 사업의 공모와 평가에서도 국책연구본부의 새로운 역할과 책임에 가장 잘 맞는 연구자를 선정하기 위해 노력하려고 합니다. 또한 3, 5, 10년의 다년도 과제가 많은 만큼 연구자와 국책연구본부가 함께 주기적으로 성과관리를 해나갈 예정입니다. 단순히 일방향의 평가가 아니라 과제 고유의 역할과 책임을 향해 잘 추진되고 있는지를 점검하고 개선과 보강책을 찾는 컨설팅의 개념이라 할 수 있습니다. 그렇게 도출된 성과를 국민이 체감할 수 있는 상용화로 이끄는 것도 국책연구본부의 임무인 만큼 관계부처와 성과확산과 활용에 관한 기획도 함께 진행하고 있습니다. 이와 함께 내부적으로는 ‘업무 자동화’를 적극적으로 모색할 계획입니다. 최근 국책연구사업과 예산이 가파르게 늘고 있습니다. 그 만큼 관리할 사람도 늘어야 하지만 그에 상응하지를 못해 인력 부족이 느껴집니다. 그렇다고 푸념만 하고 있을 수는 없지요. 현재 주어진 상황에서 최선책으로 빅데이터 기반 인공지능 등의 첨단기술을 활용해 직원들의 단순업무 부담을 줄이고 본연의 기획과 성과관리가 질적으로 더 향상될 수 있는 방안을 추진할 예정입니다.

Q끝으로 웹진을 통해 연구자와 재단 구성원들에게 전하고 싶은 말씀 부탁드립니다.

국책연구본부의 연구개발 사업은 연구자와 국민, 그리고 우리 구성원들이 모두 함께 해야 하는 일입니다. ‘한 사람의 열 걸음보다 열 사람의 한 걸음’이 중요한 일이지요. 아쉽게도 코로나19 바이러스로 아주 중요한 한 축인 연구자들을 못 만나고 있습니다. ‘언택트’로 패러다임이 바뀌고 있는 만큼 조만간 화상으로라도 바라는 점, 보태실 의견들을 허심탄회하게 듣고자 합니다. 또 그간 잘 활용이 안 됐던 소통 플랫폼 ‘기획마루’도 앞으로 제가 직접 챙기려 하니 더 적극적으로 참여해주시기를 바랍니다. 태생이 연구자인 저도 그간 사실 연구재단이 왜 중요한지를 몰랐습니다. 연구과제를 따내기 위해 힘들게 노력해도 열 번 지원해 한 번 될까 말까 한 상황에 화가 나는 적도 많았지요. 하지만 이곳에 와서 보이지 않는 곳에서 조금이라도 더 연구비를 확보하기 위해 애쓰는 정부 부처 공무원과 연구재단 직원들, 예산이 확보되면 자기 돈도 아닌데 다들 뛸 듯이 기뻐하는 모습을 보며 이런 진심들이 더 많이 공유되고 소통 된다면 더 굳건한 신뢰 관계가 형성될 수 있겠다는 생각을 하게 됩니다. 연구재단의 중요한 파트너인 연구자들께서 더 많은 관심을 가져주신다면 그만큼 더 그에 부응하는 서비스 정신으로 만나 뵐 수 있도록 하겠습니다.

About the interview

문애리 국책연구본부 본부장

서울대학교 약학과를 졸업하고 아이오와주립대 대학원에서 생화학·생물리학 석·박사 학위를 받았다. 생명공학연구원과 식약처를 거쳐 1995년부터 덕성여대 약학과 교수로 재직 중이며 덕성여대 약학대학 학장과 부총장, 연구재단 의약학단 전문위원, 한국과학기술 단체총연합회 부회장, 대한약학회장, 국가과학기술자문회의 심의회의 기초기반전문위원장 등을 역임했다. 2004년과 2015년 로레알·유네스코 여성생명과학상을 수상했으며, 한국과학기술한림원 정회원으로 선정되었다. 대통령 표창, 과학기술훈장을 받은 바 있다.

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